Malpelo: un parque azul que estalla con vida

Biodiversidad
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Imagen destacada: Santuario de fauna y flora de Malpelo. Foto cortesía de Ramón Pulido.

Marzo 11, 2020 - MADELEINE SERKISSIAN

Por Sebastian Nicholls, embajador de Blue Parks.

 

Rodeado de manglares que crecen en las islas bajas y en la costa continental, el Puerto de Buenaventura está lleno de actividad: es una puerta de entrada al océano más grande, el Pacífico y la fauna diversa que llama hogar al Pacífico colombiano.

En alta mar, más allá del horizonte, una cadena montañosa se eleva desde las profundidades del océano hasta cientos de pies sobre la superficie, creando la isla de Malpelo y en sus alrededores, un hábitat único crítico para la biodiversidad marina en el Pacífico Tropical Oriental. Esos hábitats que rodean a Malpelo han sido protegidos desde 1996, y los esfuerzos de conservación han valido la pena.

Abordé una boya convertida desde el Mar del Norte para dirigirme a la Isla Malpelo en agosto de 2019 como parte de una expedición de Mission Blue para etiquetar especies altamente migratorias y observar la vida silvestre en este entorno marino único. Una vez que cruzamos la extensión de 300 millas de azul entre el continente y la isla de Malpelo, me sorprendió la abundancia de pájaros, tiburones, peces y corales saludables alrededor de la isla.

El Santuario de Fauna y Flora de Malpelo, un área marina protegida que cubre 27,096 kilómetros cuadrados, recibió un Premio Blue Park del Marine Conservation Institute en 2017 por su excelente eficacia de conservación. El monitoreo riguroso durante 19 años muestra que las poblaciones de peces de arrecife han crecido notablemente desde que entraron en vigencia sus medidas de conservación, una gran victoria para la vida silvestre del océano. Los dividendos son visiblemente apreciables.

 

Foto cortesía de Mission Blue.

Una vez que nos sumergimos en el agua, buceando en un sitio llamado Arrecife, podemos ver los dividendos del riguroso trabajo de gestión de la conservación. A medida que nos desplazamos sobre los arrecifes rocosos y los corales, de repente comienza una oleada de actividades: Meros de Cuero patrullan cada rincón y grieta por un bocado. Las anguilas Moray nadan libres, siguiendo la caza para recoger los restos y las rezagadas que el Mero de Cuero echa de menos. Trevally y Jack buscan su desayuno. Bajo el agua, Malpelo es una explosión de vida.

Foto cortesía de Marcela Ochoa.

Esta increíble biodiversidad es el mayor tesoro de Colombia. Colombia es un país oceánico: su jurisdicción marina representa el 40% de su extensión total de superficie. Sin embargo, como muchos países, Colombia está atrasada en la protección de su océano. El Objetivo de Desarrollo Sostenible 14 incluye un objetivo para proteger el 10% de las áreas marinas para 2020. Hoy, el 12.9% de la jurisdicción marina de Colombia está designada para ser protegida, pero solo el 4.1% está altamente protegido, en AMPs donde la pesca está muy restringida o prohibida (MPAtlas)

El Parque Azul del Santuario de Fauna y Flora Malpelo representa la gran mayoría de la zona marina de no-pesca de Colombia, donde no se permite la pesca. Las áreas marinas altamente protegidas y totalmente protegidas dan como resultado de manera confiable poblaciones más abundantes cuando también están bien administradas y se hacen cumplir. Hasta la fecha, los datos de monitoreo de Malpelo indican que las regulaciones están pagando dividendos por la vida marina.

Esas abundantes escuelas de meros de cuero, barracuda del Pacífico, pargos y morenas que me acompañaron en mi primera inmersión en Malpelo reflejan la efectividad del AMP, un rasgo raro de lo normal entre las AMP. La gestión y el cumplimiento efectivos a menudo llevan tiempo y van a la zaga de la creación de áreas protegidas en papel. El programa Blue Parks del Marine Conservation Institute surgió del reconocimiento de que la conservación efectiva requiere más que objetivos de cobertura de AMP, también requiere objetivos de calidad de AMP. Los criterios del Premio Blue Park establecen un estándar de calidad para las AMP que incluye ubicación y diseño biológicamente significativos, regulaciones estrictas, gestión efectiva y alto cumplimiento.

Foto cortesía de Sebastian Nicholls.

El Santuario de Fauna y Flora de Malpelo, junto con otros 15 parques azules otorgados hasta la fecha, proporcionan ejemplos de lo que pueden lograr las AMP efectivas. En Malpelo, un elenco de socios conservacionistas, incluida la Fundación Malpelo, Parques Nacionales de Colombia, el Fondo de Acción de Malpelo, Biodiversity Conservation Colombia, Migramar y Conservación Internacional, trabajan juntos para garantizar que los tiburones y los peces estén seguros; pero los desafíos persisten.

A pesar de las protecciones otorgadas por el gobierno colombiano, no toda la vida marina allí es segura. "La mayor amenaza para el área protegida", dice Sandra Bessudo, fundadora de la Fundación Malpelo y Campeona Hope Spot de Malpelo, "es la pesca ilegal".

"Se realiza principalmente por embarcaciones de países vecinos ... donde entran y entran al área protegida [ilegalmente], para capturar pargos, meros, tiburones; toda esta biodiversidad "

Es una amenaza difícil de contrarrestar. En barco, se tarda 36 horas en llegar desde Colombia continental a Malpelo. Incluso con informes de pesca ilegal, es difícil capturar cazadores furtivos.

Las expediciones mensuales dirigidas por la Fundación Malpelo tienen dos propósitos críticos: estudiar las poblaciones de animales en Malpelo y también vigilar la pesca ilegal.

Sandra Bessudo, quien trabajó con el Marine Conservation Institute a través de la evaluación de Malpelo en el Blue Park, observó un signo ominoso. "Hemos visto que los peces de arrecife aumentan en abundancia, diversidad y tamaño de los individuos, pero los tiburones martillo y los tiburones sedosos están en declive". Los tiburones martillo fueron reclasificados recientemente por la Lista Roja de la UICN como En Peligro Crítico. A menudo viajan más allá de los límites de las áreas protegidas, por lo que una red sólida de áreas protegidas con conectividad del ecosistema es crucial para garantizar la supervivencia de los tiburones.

Foto cortesía de Santiago Estrada.

Los Blue Park Awards son un medio para un fin: una forma de alentar las mejoras de calidad de las AMP para proteger en última instancia el 30% de cada ecosistema oceánico dentro de una red de Blue Parks. En el Pacífico del Este Tropical, esa visión se ha acercado a la realidad con dos Parques Azules adicionales otorgados después de Malpelo en 2017. La Isla del Coco y la Reserva Marina de Galápagos ganaron los Premios Blue Park el año pasado y protegen no solo a muchas de las mismas especies sino a las mismas. individuos dentro de sus límites.

Hay tiburones, sedosos, tiburones martillo, tiburones ballena, que han sido etiquetados y observados moviéndose de un parque azul en la región a otro. Estas especies altamente migratorias solo sobrevivirán con fuertes protecciones en sus hábitats críticos. Los Parques Azules en el Pacífico Este Tropical, comenzando con Malpelo, forman una red de áreas marinas protegidas bien protegidas y administradas de manera efectiva que brindan a la vida silvestre en peligro una oportunidad de lucha. Nuestro trabajo apunta a expandir esta red a escala global.

Si desea obtener más información sobre nuestros parques azules, visítenos en www.blueparks.org

 

*Lea la nota original en inglés en: https://blog.marine-conservation.org/2020/03/malpelo-a-blue-park-exploding-with-life.html

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