Experto: Para prevenir pandemias como COVID-19, 'cuidemos la naturaleza'

Biodiversidad
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Por Kiley Price

Originado en un mercado de animales y peces vivos en China, el COVID-19 se ha extendido por todo el mundo a la velocidad del rayo, contagiando a más de 550,000 personas y matando a más de 25,000 personas hasta la fecha.

Muchos países están tomando medidas severas para detener la propagación del virus, desde cerrar ciudades hasta cerrar temporalmente negocios locales.

Pero, ¿cómo evitarán los países futuros brotes?

El primer paso: proteger la naturaleza, dice Lee Hannah, científico senior de cambio climático de Conservation International y experto mundialmente reconocida en ecología, el estudio de cómo los humanos interactúan con la naturaleza.

Conservation News habló con Hannah sobre cómo dar espacio a la naturaleza podría ayudar a frenar futuros brotes de enfermedades.

Pregunta: ¿Qué tiene que ver la naturaleza con la propagación de la enfermedad?

Respuesta: Los humanos han intercambiado enfermedades con la vida silvestre desde que las personas empezaron a domesticar a los animales de la naturaleza (hace mucho tiempo). De hecho, la mayoría de las enfermedades existentes de la humanidad se originaron en animales: la gripe proviene de cerdos y pájaros, la tuberculosis se originó en ganado bovino, el ébola proviene de chimpancés o murciélagos.

Los ecosistemas en la naturaleza funcionan de manera similar al cuerpo humano: cuando son robustos y saludables, lo que significa que tienen diversas especies y espacio para poblaciones animales sanas, son más resistentes a las enfermedades. Los ecosistemas prósperos también brindan una variedad de beneficios a la humanidad circundante, desde agua dulce hasta alimentos y suelos fértiles. Sin embargo, cuando las actividades humanas, como la tala y la minería, interrumpen y degradan estos ecosistemas, los animales se ven obligados a acercarse y es más probable que estén estresados ​​o enfermos, así como que tengan más probabilidades de entrar en contacto con las personas. En estas condiciones, las enfermedades rebotan entre las poblaciones de vida silvestre y los humanos.

De manera inquietante, la investigación proyecta que las enfermedades transmitidas por animales se volverán más frecuentes debido a la rápida destrucción de la naturaleza.

P: ¿Cómo la relación de la humanidad con la naturaleza impacta las pandemias?

R: El tema más amplio y directo es el comercio mundial de vida silvestre. Este comercio pone a las especies en contacto con otras especies, y otras enfermedades, que probablemente nunca habrían encontrado naturalmente en la naturaleza.

Por ejemplo, la cepa COVID-19 pasó de un murciélago o un pangolín y pudo haber saltado a otra especie antes de que pudiera llegar a infectar a un humano, es por eso que los mercados de animales salvajes que venden una variedad de especies exóticas en un solo lugar son perfectos para funcionar como un cultivo enfermedades zoonóticas raras. Las enfermedades tropicales tienden a tener reservorios en animales con más frecuencia que el resto de enfermedades, por lo que tomar especies tropicales y ponerlas en contacto cercano con personas en los mercados de animales salvajes, es coquetear con el desastre. Este intercambio de vida silvestre y partes de la vida silvestre también es devastador para la naturaleza porque diezma poblaciones de especies como elefantes y rinocerontes, que son fundamentales para la salud de sus respectivos ecosistemas.

Además de esto, las tasas de deforestación se han disparado en todo el mundo, impulsadas en gran medida por la agricultura y la tala. Esto no solo ejerce presión sobre los hábitats de la vida silvestre, sino que también podría acelerar el cambio climático, lo que también podría impactar la propagación de enfermedades.

P: ¿Qué tipo de impacto?

R: Desde los recorridos de las aves migratorias hasta su taza matutina de café, el cambio climático complica casi todo. Desde una perspectiva de salud pública, la crisis climática está aumentando la propagación de ciertas enfermedades y complicando los esfuerzos para combatir otras. La estacionalidad y el clima son dos de los principales factores que controlan la velocidad a la que los virus, como la gripe, infectan a los humanos. Aunque los científicos actualmente no están seguros de cómo el colapso climático afectará la propagación de COVID-19, la investigación predice que el aumento de las temperaturas globales alterará el momento, la distribución y la gravedad de los brotes de enfermedades.

Por ejemplo, mi investigación muestra que las especies animales se mueven hacia los polos norte y sur y hacia las montañas para escapar del calor a medida que aumenta la temperatura. Del mismo modo que no queremos que las personas entren en hábitats naturales y se expongan a virus animales, no queremos que los hábitats animales entren en contacto más cercano con humanos y proyectos de desarrollo. Para evitar esto, debemos trabajar para detener el colapso climático y darle a la naturaleza el espacio que necesita para adaptarse naturalmente a los impactos que ya no podemos evitar.

P: ¿Entonces los países pueden ayudar a frenar futuros brotes de enfermedades protegiendo la naturaleza?

A: Así es. Más adelante en 2020, los líderes mundiales se reunirán en la Conferencia de las Partes (COP) de la ONU en el Convenio sobre la Diversidad Biológica para desarrollar una hoja de ruta que guíe los esfuerzos de conservación de la naturaleza durante los próximos 10 años, el período en el que debemos frenar el calentamiento global, proteger nuestros ecosistemas y salvar especies bajo amenaza. En las condiciones actuales, más de 1 millón de especies están en riesgo de extinción debido a actividades humanas, por lo que los objetivos ambiciosos pero justos para conservar la vida silvestre del planeta protegiendo la naturaleza son críticos para prevenir una extinción masiva.

P: ¿Cuáles son algunos de estos objetivos ambiciosos?

R: Nuestra investigación muestra que proteger el 30 por ciento de las tierras tropicales podría ayudar a reducir a la mitad el riesgo de extinción de especies, al tiempo que ralentiza la crisis climática. Existe un conjunto completo de posibles herramientas de conservación que los gobiernos pueden implementar para proteger la biodiversidad mientras se benefician de la tierra, incluidas las áreas protegidas, parques nacionales, conservaciones comunitarias y áreas de conservación manejadas por indígenas. Debemos cuidar la naturaleza para cuidarnos a nosotros mismos

Sin embargo, establecer estas áreas es solo el comienzo, mantenerlas intactas y apoyarlas es crucial para conservar la naturaleza y prevenir el contacto humano-vida silvestre. Otra medida que los países deben tomar para proteger la naturaleza y detener los brotes de enfermedades zoonóticas es poner fin permanentemente al comercio mundial de vida silvestre. Debido a sus implicaciones culturales en partes del mundo, esto no será fácil, pero es absolutamente necesario.

Fundamentalmente, necesitamos reimaginar nuestra relación con la naturaleza. Durante mucho tiempo, la naturaleza fue robusta y resistente, por lo que los humanos a menudo asumieron que podíamos hacer lo que quisiéramos y que se recuperaría. Debido al crecimiento de la población y la sobreexplotación, hemos llegado a un punto en el que lo que hacemos a la naturaleza puede impactarla permanentemente.

La naturaleza hace mucho para apoyarnos y una de las cosas que debemos hacer a cambio de los beneficios que brinda es asegurarnos de protegerla.

 

Lee Hannah es científico sénior de cambio climático en Conservation International. 

Done a Conservation International aquí.

Lea la nota original en inglés aquí. 

 

 

 

 

 

 

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